Le guide de la personne âgée pour les béotiens !

Rien de bien compliqué dans "le fonctionnement d'une personne âgée" ! En doutez-vous ? Alors, lisez-moi !

Une personne âgée, comment ça marche, vous demandez-vous ? C’est très simple, je vais vous l’expliquer maintenant !
Une personne âgée, comment ça marche, vous demandez-vous ? C’est très simple, je vais vous l’expliquer maintenant !
Mais tout d’abord faisons un petit rappel au sujet de la personne âgée, de la vieillesse… Pour débuter, parlons chiffres.
Dans notre belle France nous comptabilisons 22 % de personnes âgées de 60 ans et plus. Les projections soulignent qu’en 2050 leur taux s’élèvera à 30 % et les plus de 75 ans représenteront 10 millions de la population française.
L’allongement de la durée de vie promet aujourd’hui une espérance moyenne de 77 ans pour les hommes et de 84 ans pour la gent féminine.
On considère de façon générale, qu’une personne est âgée lorsqu’elle prend sa retraite. A ce moment-là elle entre dans la catégorie des « seniors » c’est-à-dire la catégorie qui regroupe les « 60-70 » en bonne forme et encore très active physiquement ET psychologiquement.
Le senior est assimilé au 3ème âge !
Le 4ème âge quant à lui, regroupe la catégorie des personnes âgées de 80 ans et plus. On parle aussi des « grands seniors ».
Aujourd’hui, la France héberge environ 160 000 centenaires, mais dont la plupart a déjà intégré l’EHPAD (Etablissement Hébergeant des Personnes Âgées Dépendantes).
Le vieillissement correspond à un processus lent mais progressif qui nous mène irrémédiablement à la vieillesse. Ainsi, au fur et à mesure que l’on vieillit nous perdons un certain nombre de facultés telles que : notre autonomie physique, ce qui se traduit au quotidien par davantage de complexité à nous mouvoir dans notre environnement physique habituel ; notre autonomie physiologique avec la diminution de notre capacité à voir, entendre…, ce qui se traduit au quotidien par un isolement social ; notre autonomie psychique, ce qui limite nos compétences cognitives en termes mnésique, attentionnel…, nous rendant tributaires de notre environnement social dans les activités de la vie quotidienne.
Lorsque nous sommes conscients de ces diminutions et de l’effondrement de notre qualité de vie, le regard que nous pouvons porter sur nous-même peut-être parfois négatif. Cette chute narcissique peut même aller jusqu’à engendrer un état dépressif qui génère une vision négative de soi, de notre environnement, de notre devenir !
Ainsi, face à une personne âgée qui subit une perte de la vision, il est essentiel de se comporter de la façon suivante :
1-toujours se positionner en face d’elle et à hauteur des yeux,
2-lui demander la permission de lui prendre la main,
3-se présenter et expliquer pourquoi nous sommes là, ensemble,
4-la prévenir que l’on s’en va lorsque l’échange est terminé.
Face à une personne âgée malentendante, il est essentiel de se comporter de la façon suivante :
1-s’installer face à elle afin qu’elle puisse -le cas échéant- lire sur les lèvres lorsque l’on parle,
2-mimer ce que l’on explique,
3-écrire, pour que l’échange ne soit jamais rompu ou bien dessiner,
4-prendre le temps de parler fort, en articulant et lentement,
5-toujours faire des phrases courtes.
Face à une personne âgée souffrant de difficultés d’expression, il est important de se comporter de la façon suivante :
1-se positionner face à la personne et à hauteur des yeux,
2-s’adresser lentement à elle et lui laisser le temps de nous répondre,
3-l’aider en reformulant ce qu’elle a dit,
4-la féliciter pour les efforts qu’elle fournit pour maintenir la communication.
Face à une personne âgée en perte d’autonomie psychique, il est important de se comporter de la façon suivante :
1-stopper toute source susceptible de parasiter la relation (bruits…),
2-s’installer face à la personne à hauteur des yeux ; capter son attention en lui prenant la main,
3-éviter les effusions émotionnelles qui pourraient la perturber du fait justement de sa difficulté à décoder les signaux émotionnels,
4-répéter calmement la réponse si la personne âgée pose les mêmes questions plusieurs fois,
5-toujours utiliser des phrases courtes et des mots simples.
Face à une personne âgée qui semble présenter les signes cliniques d’une dépression (pleurs, idées noires, fatigue, pensées suicidaires, repli…), il est important de se comporter de la façon suivante :
1-s’installer face à la personne âgée dans un endroit calme,
2-l’écouter et la valoriser,
3-repérer des signes dépressifs pour orienter vers un professionnel,
4-solliciter pour la faire participer à des actions et rompre l’isolement pourvoyeur de ruminations.
Finalement, une personne âgée « fonctionne » comme toute autre personne -bien évidemment- c’est-à-dire qu’elle aussi a besoin de respect, d’attention (s), d’adaptation à son rythme psychique afin d’avancer intellectuellement « pas à pas » avec elle, de politesse… C’est pourquoi il faudra privilégier les : « bonjour, au revoir, merci, puis-je, se présenter, s’installer face à la personne et à hauteur des yeux tout simplement pour éviter de dominer par la hauteur si l’on reste debout alors que la personne âgée est installée en fauteuil roulant, ne pas infantiliser, ne pas tutoyer -sauf si elle vous le demande-, reformuler en cas d’incompréhension pour clarifier ensemble ce qui a été dit, savoir se taire, accepter les silences que ceux-ci soient vides (parce que la personne âgée ne sait pas quoi ajouter, ou n’a plus rien à dire) ou pleins (dans ce cas la personne âgée est en train de réfléchir pour poursuivre la conversation) ».
Voilà ! Ce n’est effectivement pas si compliqué que cela une personne âgée !
cecile aguesse geronto psychologue portrait

Cécile AGUESSE,
Géronto-psychologue.

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